最近日本の滞在記が続いていたので、今日は久しぶりにアメリカ留学について書きたいと思います!

※留学関連の記事は、私が住んでいた当時の写真や体験談をベースに紹介しています。現在とは異なることもありますのでご了承ください!

最初に住んだ街:セントジョージ

前にも書きましたが、私が渡米して最初に住んだのはニューヨーク。

参考:小さな決断が、その後の人生に大きく影響する時

運良く交換留学の機会が舞い込んできて、2009年の夏に渡米。出発前は家探しとかビザの申請など、初めてのことばかりで大変でしたが、数をこなすと慣れます(笑)

私が最初に住んだのはマンハッタンからフェリーで約20分離れた島、スタテンアイランド。この島のフェリーターミナルがあるセントジョージという街に住みました。

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私がこの街を選んだ理由は、フェリーから近くてマンハッタンへのアクセスが良いということ。フェリーターミナルから大学への通学シャトルも出ていたので、どちらに行くにも便利でした。

↓ セントジョージのフェリーターミナル。

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このフェリーのすごいところが、24時間マンハッタンとスタテンアイランド間で運行していること!通常30分に1本ですが、通勤・通学の時間帯は15分に1本と便利です。しかも無料。

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フェリーから自由の女神も見えます。

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そして、レントがお手頃というのも大きな理由。私はタウンハウスの1部屋を借りて、他はシェア(バスルームは私しか使っていませんでした)で$500でした。

↓ いつも通っていた坂。懐かしい!

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通った大学:College of Staten Island

私が通った学校は、セントジョージから車で30分ほどのところ。公立の学校で、ニューヨーク市立大学(City University of New York = CUNY)系列です。

CUNYは、ニューヨークの5つの群マンハッタン、クイーンズ、ブルックリン、ブロンクス、そしてこのスタテンアイランドにキャンパスがあります。それぞれ学校によって、特色があります。

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ちょうど私がいた頃はドミトリーの建設計画があり、今はもうオープンしているようです。ニューヨーク(アップステート以外)にしては広い敷地のキャンパスだと思います。

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私が交換留学で行ったように、日本の大学とも提携していましたが、行った頃は本当にこの島で日本人を見ることは滅多になく、同じく他の大学から交換留学で来ていた2人と、その他数人くらいでした。

↓ 着いてからのオリエンテーション。インターナショナルオフィスの役割についてのスライドですが、「アカデミック系のアドバイスと結婚のアレンジはしないよ」と書いてあります。アメリカのこういうユーモアが好きだなぁと思いました。

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また少しずつ私の留学体験談を紹介していきます!

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